Inflación de EEUU sigue golpeando a trabajadores: La gente apenas puede permitirse…

Fuente: https://www.wsws.org/es/articles/2022/08/15/infl-a15.html?pk_campaign=newsletter&pk_kwd=wsws

“La gente apenas puede permitirse el lujo de comer”: la inflación de EE. UU. sigue golpeando a los trabajadores

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En medio de las preocupaciones por la propagación del COVID-19, una compradora utiliza una mascarilla mientras mira los productos de carne en una tienda en Dallas, 29 de abril de 2020 (AP Photo/LM Otero, archivo)

Los aumentos anuales de precios de los bienes de consumo en EE. UU. se mantienen en su nivel más alto en casi 40 años, según los últimos datos de inflación publicados el miércoles por la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS). Los precios de los artículos en el Índice de Precios al Consumidor (IPC) aumentaron un 8,5 por ciento en los 12 meses que terminaron en julio, un poco menos que la tasa del 9,1 por ciento reportada en junio, pero aun así el segundo aumento anual más grande desde diciembre de 1981.

Los precios de los alimentos en particular han aumentado en los últimos meses. El índice general de alimentos de BLS aumentó un 10,9 por ciento interanual en julio, mientras que el costo de los alimentos en el hogar aumentó un 13,1 por ciento, los mayores aumentos desde mayo de 1979.

En medio de una ola de calor que cubrió gran parte de los EE. UU. este verano y batió récords en varias regiones, los costos de electricidad aumentaron un 15,2 por ciento en comparación con el año pasado, aumentando un 1,9 por ciento solo en el último mes.

El costo de la vivienda también aumentó, con un aumento del alquiler del 6,3 por ciento a nivel nacional desde 2021, con aumentos mucho mayores en muchas áreas metropolitanas importantes, obligando a un gran número de jóvenes a vivir con sus padres y amenazando a otros con el desalojo y la falta de vivienda. En California, 1,5 millones de hogares están atrasados en el pago del alquiler, según datos de la Oficina del Censo publicados a finales de julio.

Aunque el costo de la gasolina, que es más volátil, cayó algo desde junio, un 7,7 por ciento, se mantuvo un 44 por ciento más alto que hace un año. El precio promedio nacional de un galón de gasolina ronda los $4, en comparación con los $3,18 de 2021.

Sin embargo, la administración de Biden y secciones de los medios corporativos aprovecharon los últimos datos para afirmar que la inflación está disminuyendo y que se está dando un giro, con Biden afirmando engañosamente que el informe BLS mostró “cero por ciento de inflación en el mes de julio, cero por ciento”.

En una aparición de dos minutos, Biden pintó una imagen fantástica de una economía en auge, pero la realidad que enfrentan las masas de trabajadores es una lucha cada vez más desesperada por la existencia diaria. Según un comunicado separado de BLS el miércoles, las ganancias promedio reales por hora para los empleados de producción y no supervisores cayeron un 2,7 por ciento interanual en julio.

La inflación desenfrenada y la especulación de precios por parte de los gigantes corporativos han impulsado el crecimiento de las luchas de la clase trabajadora en los últimos dos años, tanto en los EE. UU. como a nivel internacional. Los sindicatos, que han tratado de imponer contratos favorables a la empresa con aumentos por debajo de la inflación, se han enfrentado a una creciente rebelión de los trabajadores de base, y el rechazo abrumador de los trabajadores a los contratos respaldados por sindicatos es un fenómeno cada vez más común.

“No he comprado pollo en meses. Honestamente, no puedo permitírmelo”

Los trabajadores que hablaron con el World Socialist Web Site el miércoles describieron consistentemente un nivel de vida más bajo y una lucha para adaptarse a precios más altos, mientras expresaron su indignación por las ganancias vertiginosas que está cosechando la América corporativa.

“He reducido las compras de comestibles a dos veces al mes en lugar de todas las semanas”, dijo un trabajador veterano en la planta de ensamblaje de General Motors en Wentzville, cerca de St. Louis. “No he estado viajando tanto como suelo hacerlo. Todavía no hemos tenido un aumento del costo de vida en más de 10 años”. Los ajustes por costo de vida (COLA), casi universalmente eliminados con la ayuda de los sindicatos pro corporativos en las últimas décadas, han sido exigidos con creciente fuerza por los trabajadores en luchas contractuales en los últimos dos años, provocando nerviosismo en Wall Street.

Un trabajador de Dana Inc., un fabricante de autopartes en Pensilvania, dijo que aún enfrentan un alto costo de vida a pesar de la disminución relativa en los precios de la gasolina. “Las cosas están bajando algunos centavos aquí y allá, pero nuestros salarios todavía se están consumiendo”.

En 2021, los trabajadores de Dana en los EE. UU. votaron en un 90 por ciento para rechazar una oferta de contrato que incluía aumentos salariales bajos y los obligaba a aumentar sus contribuciones a la atención médica. Los trabajadores organizaron un comité de base para oponerse al acuerdo de entrega que impulsaban los sindicatos. A pesar del rechazo casi unánime, las burocracias de los sindicatos de trabajadores siderúrgicos y automotrices –United Steel Workers y United Auto Workers, repectivamente– mantuvieron a los trabajadores de Dana en el trabajo.

El trabajador de Pensilvania explicó al WSWS que a los trabajadores de segundo nivel en su planta se les habían prometido aumentos salariales retroactivos por el mes y medio en el que se mantuvieron en el trabajo después de que expirara el contrato anterior, pero que aún no han recibido nada. “Nuestro representante nos ha dicho que la UAW se mantiene firme en darnos este pago atrasado, pero dicen que tenemos que esperar al menos cinco o seis meses más antes de obtener una respuesta definitiva”.

Un trabajador de autopartes en Indianápolis informó al WSWS: “Dicen que la inflación ha bajado, pero no se nota. Todavía estoy luchando demasiado duro. Al principio del año, un paquete de cuatro baquetas costaba $3 y cambio, ahora cuesta $11 y cambio. No he comprado pollo en meses. Honestamente, no puedo pagarlo.

“Vivo a base de fiambres y queso. No puedo permitirme una comida decente cocinada en casa. Solía comprar una lata de chili por $2 y una caja de espagueti. Ahora el chili cuesta cinco dólares, y esa comida está fuera de su alcance. El repollo es casi demasiado. La gente apenas puede permitirse el lujo de comer.

“La gasolina subió. El agua subió. Cuando tienen que hacer mejoras en los desagües pluviales, la factura que paga por el alcantarillado se duplica y se triplica. ASE es la empresa de servicios públicos tanto de agua como de gas. Casi nunca estoy en casa, pero mi factura de electricidad aumentó de $20 al mes a unos 50 dólares al mes.

“La persona promedio no puede irse de vacaciones. Subió el combustible. Las aerolíneas subieron. No hay descanso para nadie, en ninguna parte. Está sucediendo en todas partes”.

Un trabajador de la planta de autopartes de Lear Seating en Hammond, Indiana, le dijo al WSWS que el contrato anterior por gestionado por el UAW en 2018, después de dos votaciones masivas en contra por parte de los trabajadores, era totalmente inadecuado para mantener sus salarios a la altura de la inflación. “Definitivamente no es suficiente, seguro. La gente está recogiendo cualquier tiempo extra que pueda obtener. Con todos los despidos, la gente quiere un trabajo más seguro”.

Como en toda la industria automotriz, el UAW ha trabajado con Lear para imponer un sistema de niveles divisivo, con los llamados trabajadores de ‘sub ensamblaje’ que ganan menos que los categorizados como ‘justo a tiempo’. Los trabajadores “han estado peleando contra el sindicato por esto”, dijo el trabajador, “pero están de acuerdo con eso”.

“Ya no quieren que podamos mantenernos a flote”

Los propios trabajadores de las cadenas de supermercados, que enfrentan salarios de pobreza con pocos beneficios, tienen cada vez más dificultades para llegar a fin de mes. Un trabajador de Kroger en Indiana dijo: “Ya no quieren que podamos mantenernos a flote. Duke Energy está aumentando la factura de todos sin motivo alguno en mi área”.

Este año, los trabajadores de Kroger han estado involucrados en una batalla de dos frentes contra la empresa y el sindicato United Food and Commercial Workers (UFCW), que mantiene a los trabajadores divididos a través de numerosos contratos locales separados. En las tiendas Kroger en Indianápolis y más recientemente en Columbus, Ohio, los trabajadores también votaron para rechazar los acuerdos de venta respaldados por UCFW que los mantendrían sumidos en la pobreza.

“Es ridículo”, dijo otro trabajador de Kroger en Indiana sobre la inflación, “especialmente en cosas que no se pueden recortar mucho, como los comestibles. Fui a Aldi [una cadena de supermercados de descuento] hace unas semanas por primera vez en mucho tiempo y encontré que sus precios no eran mucho más baratos. Creo que va a empeorar antes de mejorar, ya que las personas tienen cada vez menos para gastar básicamente en cualquier cosa que no sean las necesidades básicas, lo que luego afectará los trabajos en general. Estoy pensando en pedir horas extra, pero se me hace difícil. Odio hacer seis días y 10 horas, es casi demasiado”.

“Las compañías petroleras están acumulando dinero mientras que la persona promedio no puede sobrevivir”

Un trabajador del gigante en manufactura de equipos agrícolas John Deere en Illinois le dijo al WSWS que las afirmaciones de que la inflación está disminuyendo son “ridículas”, y explicó: “Las compañías petroleras están acumulando dinero mientras que la persona promedio no puede sobrevivir. Se trata de grandes corporaciones y grandes empresas”.

En 2021, los trabajadores de Dana llevaron a cabo una valiente huelga de cinco semanas, rechazando dos veces un contrato respaldado por el UAW que no cumplió con sus demandas de aumentos salariales importantes y la restauración de concesiones anteriores, incluido el seguro médico para jubilados. Al igual que en Dana, los trabajadores de Deere crearon un comité de base para romper el bloqueo de información impuesto por la UAW.

Un trabajador jubilado de Deere en Iowa describió cómo trató de hacer frente al aumento de los precios con un ingreso fijo y dijo: “Es malo. Los aumentos se están perdiendo debido a la inflación. Solo conduzco a la ciudad cada dos semanas para comprar comestibles y suministros. Compre más en tiendas de descuento, coma menos. Hizo que nuestras vacaciones estuvieran más cerca de casa. Cosas básicas. Un carrito de supermercado lleno en Aldi solía costar $50. Ahora son $100”.

(Publicado originalmente en inglés el 10 de agosto de 2022)

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